10 Consejos para el Cultivo de Pepino

Consejos básicos para el cultivo de pepino

Descubre como tener el mejor cultivo de pepino, en 10 sencillos pasos

Para muchos agricultores de hortalizas,  el cultivo de pepino puede ser una siembra muy engañosa. En esta guía se revisarán las necesidades de cuidado del cultivo de pepino, así como algunas estrategias para minimizar el ataque de plagas y enfermedades.

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Aprende cómo cultivar pepinos de excelente calidad, y en abundancia

El cultivo de pepino es muy propenso a plagas y enfermedades, siendo más susceptibles a las relacionadas con el exceso de humedad. Además, las plantas de pepino pueden ser algo quisquillosas respecto a la composición del suelo, exposición solar; y especialmente al riego. Un descuido en cualquiera de estos elementos, puede afectar seriamente la salud de la cosecha, y por ende mermar su rendimiento.

10 consejos para el cultivo de pepino:

  1. Escoge un sustrato saludable y adecuado
  2. Consigue semillas de variedades resistentes
  3. Selecciona el lugar más adecuado para el cultivo
  4. Realiza una siembra correcta
  5. Haz cultivos verticales
  6. Utiliza mantillo y/o intercala con otros cultivos (practica la rotación)
  7. Riega los pepinos adecuadamente
  8. Atrae insectos beneficiosos y polinizadores
  9. Mantente preparado para repeler o tratar enfermedades y plagas
  10. ¡Cosecha y disfruta los mejores pepinos!

1. Escoge el sustrato más adecuado para un cultivo de pepino

El sustrato para un cultivo de pepino debe ser rico, pero no pesado. Un mes antes de plantar, es necesario preparar el terreno con abono y estiércol, y también será necesario aflojar la tierra.

Sustrato orgánico
Los sustratos con adecuada cantidad de materia orgánica, se pueden diferenciar en campo, gracias a su textura, olor y color.

Si no tienes acceso a compost, o algún suministro de estiércol, también es muy recomendable añadir lombriz roja de california (Eisenia foetida).

Lombriz roja de california
Lombriz roja de california o (Eisenia foetida)Foto: Wikipedia

Este gusano ayuda a descomponer la materia orgánica en humus de lombriz. Después de que este gusano digiere la materia orgánica, hace que los elementos se encuentren más disponibles para las plantas, elevando su potencial nutritivo, además siendo capaces de retirar elementos nocivos, como metales pesados y químicos que hayan contaminado él suelo. Este tipo de lombriz, puede ser conseguida en granjas especializadas, o también en tiendas de jardinería.

Humus de lombriz roja de california
Humus de lombriz roja de california

Los pepinos disfrutan un sustrato con un pH entre 5.5 y 7. Entre más alto sea el pH, menos susceptibles serán las plantas a enfermedades por hongos. Si tu sustrato no cumple con estas especificaciones, y realmente necesitas cultivar pepinos, entonces necesitarás correctores orgánicos, con el fin de incrementar o disminuir el pH a un número ideal.

Siempre es recomendable un análisis de suelo, con el que podremos saber exactamente los nutrientes existentes en el suelo, y así corregir alguna deficiencia nutricional, de acuerdo al cultivo a establecer.

2. Elige semillas de variedades resistentes

Las plantas de pepino son muy susceptibles a varios tipos de enfermedades y plagas, relacionadas principalmente al exceso de humedad. Al elegir una variedad resistente a las enfermedades estarás un paso más cerca del éxito. Las siguientes variedades populares son actualmente algunas de las pocas resistentes al marchitamiento bacteriano (que la riegan los escarabajos de pepinos), el virus de mosaico, el mildiú y el mildiú polvoso.

Consulta cómo prevenir y tratar las principales enfermedades del pepino

Pepinos de diferentes variedades, Marketmore 76, Marketmore 80, Regal y una variedad enana exótica
Variedades de pepinos, Marketmore 76, Marketmore 80, Regal y variedad enana exótica arbustiva

Consulta las principales variedades de semillas de pepino

3. Cultiva en un lugar adecuado

Como ya dijimos anteriormente, los pepinos pueden ser quisquillosos acerca de la cantidad de luz solar y agua que reciben. A ellos les gusta el calor, la humedad, un drenaje adecuado y la sombra de la tarde. Los pepinos son muy susceptibles a enfermedades ocasionadas por exceso de humedad, como el mildiú lanoso y al oídio polvoso. Esto hace que tengamos que buscar un lugar con la adecuada ventilación, y que no facilite la acumulación de excesos de humedad.

Oídio polvoso infectando hoja de pepino
Hoja de pepino infectada con oídio polvoso

Debido a su susceptibilidad al mildiú, un tipo de moho, es mejor cultivar en el lado este del terreno, pues es allí donde recibirán los primeros rayos del sol, y esto ayudará a mantener el mildiú alejado de las hojas. Por otro lado, en la cara oeste del terreno, se recomienda plantar una valla de plantas altas como girasoles o arbustos, estos le proveerán al cultivo sombra en la tarde.

Mildiu en hoja de pepino
Plasmopara vitícola, es un protozoario que provoca el mildiu, en la hoja de Vid; sin embargo, prácticamente todos los cultivos pueden ser afectados por algún tipo de mildiu.

Puede ser importante cambiar el lugar de plantación cada año. Tienes que saber que cultivo hubo antes y después de los pepinos. Por ejemplo, lo melones, las calabazas y el chayote, están todas son cucurbitáceas, y están emparentadas con el pepino, así que ninguna de estas hortalizas debe ser cultivada en el mismo lugar antes o después. Además, debes tener cuidado de no cultivar cerca de papas o hierbas particularmente aromáticas.

4. Realiza la plantación correctamente

Siembra las semillas de pepino cuando la temperatura del sustrato haya alcanzado unos 60 °F (obtén un termómetro para sustrato). También es posible cultivar tus pepinos dentro, de un lugar más templado, y trasplantarlos en abril o mayo (dependiendo del lugar); sin embargo, tienden a ser más resistentes a enfermedades cuando son cultivados directamente en campo abierto.

5. Haz cultivos verticales

Los pepinos son trepadores naturales, así que, ¡Déjalos Trepar!; cultivar pepino en vertical con malla espaldera ofrece grandes ventajas. Permite una mejor circulación de aire, reduciendo enfermedades por exceso de humedad. Además, los hará más fáciles de cosechar.

Cultivo de pepino en campo abierto distribuido verticalmente
El cultivo de pepino, se desarrolla de mejor en vertical. La distribución vertical, mejora la ventilación, además se aprovecha mejor el espacio y se reducen enfermedades por exceso de humedad.

El cultivo de pepino crece muy rápido verticalmente, es por esto que necesita la adecuada cantidad de agua en el momento exacto. De lo contrario, podríamos tener un cultivo que sufra de deshidratación más rápido que un cultivo convencional, lo que puede ser un potencial problema; los tips número 6 y 7 te ayudarán a remediar eso.

6. Utiliza mantillo o práctica la rotación con otros cultivos

Los pepinos tienden a sufrir de crecimiento excesivo de hierbas. Esto puede limitar el espacio y reducir el flujo de aire. Además, ciertos tipos de hierbas pueden albergar los temidos escarabajos del pepino. Cubrir el sustrato adecuadamente con mantillo puede ayudar a controlar el crecimiento de hierbas, al mismo tiempo que se conserva la humedad del suelo.

Cultivos asociados de hortalizas y plantas aromaticas
Asociación de cultivos

¿Que es la asociación de cultivos?

Otra forma de reducir las hierbas y mantener las pestes a raya, es intercalando filas de pepinos, con filas de otras cosechas que ofrezcan una relación mutua benéfica, llamada asociación de cultivos.

Asociación de cultivo de maíz y alubias en campo abierto
Maíz y alubias en cultivo asociado.

7. Riega los pepinos adecuadamente

Ya que los pepinos son 99% agua, es importante no dejar que se sequen. Si las hojas empiezan a marchitarse debido al sustrato seco, es un indicativo de que las plantas están estresadas, haciéndolas más susceptibles a las pestes y a las enfermedades.

Pero a pesar de esto, deben ser regados de la manera correcta ya que son propensos a desarrollar hongos si las hojas se mojan con demasiada frecuencia. Usa irrigación a gotas para mantener las hojas secas, o regalos en la mañana para que se puedan secar con los rayos del sol.

Pepinos cultivados campo con riego y entutorado vertical
Cultivo de pepino entutorado verticalmente con malla espaldera. Se puede observar un buen nivel de mantillo.

8. Atrae insectos beneficiosos y polinizadores

Los pepinos suelen tener dificultades con la polinización, lo que puede resultar en un fruto mal formado. Atrae insectos beneficiosos para mejorar el proceso. Los girasoles y los eneldos son buenos compañeros que ayudan a la polinización. Otras hierbas perennes pueden ser plantadas como un borde permanente cerca de la cama de los pepinos. Algunos ejemplos son el estragón, cebollín y la milenrama.

Crea vías permanentes entre tu jardín. En vez de labrar una gran área cada año, crea camas y caminos permanentes. Plantar trébol blanco en la base de los surcos, atraerá insectos beneficiosos y polinizadores, mientras que, si viertes astillas de madera, incentiva el crecimiento de hongos que mantendrán controlados los escarabajos y las larvas.

El cultivo de pepino con malla espaldera facilita el máximo desarrollo de las plantas.
El pepino es una cucurbitácea, que se desarrolla perfectamente en superficies donde pueda trepar

9. Previene y trata enfermedades

Tu primera línea de defensa contra las enfermedades es la prevención. Es mucho más difícil (y usualmente imposible) librarse de enfermedades una vez que aparecen.

Como ya dijimos anteriormente, lo pepinos son muy propensos a infectarse por las bacterias que diseminan los escarabajos del pepino. Por ejemplo el virus de mosaico, el mildiu y el mildiu polvoroso, entre otros.

Sigue estas recomendaciones para evitar un brote:

  • Usa soluciones anti hongos para repeler y tratar los brotes de hongos.
  • El Ajo, el orégano y la manzanilla, son repelentes naturales anti hongos que beneficiaran a los pepinos si se plantan cerca.
  • Como prevención, trata de regar tus plantas semanalmente con fungicidas preparados con hierbas. Si has detectado alguna enfermedad en tus plantas (suele aparecer primero en los bordes de las hojas), hay pocas formas de controlarla efectivamente. Probablemente no seas capaz de deshacerte de ella completamente, pero es posible extender la vida productiva de tus plantas.

Si tu sustrato es acido, considera regar bicarbonato para incrementar el pH, y reducir la incidencia de enfermedades por hongos. Disuelve una cucharada de bicarbonato en un cuarto de agua y fumiga los bordes de las hojas, y con esto se logra controlar el mildiu polvoroso.

Un spray de infusión de cebollín, o cola de caballo disipará el mildiu. La cola de caballo contiene 15 a 40% de sílice, que se ha usado durante años como protección contra las enfermedades por hongos. Hierbe un cuarto de agua y espárcelo sobre la planta. Déjala enfriar por 5 minutos, y luego remójala durante 4 horas. Cuela y luego dilúyelo en un galón de agua.

Como alternativa, puedes añadir 10 gotas de extracto de cola de caballo en 32 onzas de agua. Incrementa la concentración si no ves resultados favorables.

La mejor forma de vencer a las plagas es evitarlas todo el tiempo que sea posible. Las plantas saludables serán menos susceptibles a las infestaciones, así que trata de mantener tu cultivo en condiciones óptimas.

Cubre las plántulas cuando estén empezando a florecer, levanta una cobertura flotante unas pocas horas cada mañana para que las abejas polinicen y mantengan alejados a los escarabajos. También así proveerás una sombra decente.

Tipos de Escarabajos del Pepino

Los escarabajos del pepino adultos hacen agujeros en las hojas, las flores, los tallos y mastican la piel del fruto; además pueden transmitir el virus da mosaico y el marchite bacteriano.

Los escarabajos del pepino manchados (Diabrotica undecimpunctata) pasan el invierno en los restos de las plantaciones en tu jardín y ponen huevos en el sustrato cuando llega la primavera. Las larvas (también conocidas como larvas de las raíces) eclosionan y se alimentan de las raíces por 2 a 4 semanas, produciendo tres generaciones por año.

Los escarabajos del pepino rayados (Acalymma vittatum) pasan el invierno en la grama alta y las hierbas, se alimentan del polen y ponen huevos. Las larvas se alimentan de las raíces por 2 a 6 semanas, produciendo cuatro generaciones por año.

Principales especies de escarabajos del pepino, Acalymma vittatum, Diabrotica undecimpunctata y larva del género
Escarabajo rayado del pepino (Acalymma vittatum), larva del género y escarabajo manchado del pepino.

           ¿La menta Gatuna ahuyenta los escarabajos del pepino?

Se dice que la menta gatuna detiene a los escarabajos del pepino, por lo que plantarlos cerca de tus cultivos puede ser una buena opción. Corta estas hierbas frecuentemente durante la temporada y añádela al mantillo.

Menta para gatos o hierba gatera, Nepeta cataria L. y gatos
Se dice que la hierba gatera, o menta para gatos como también se le conoce, funciona muy bien para ahuyentar a los escarabajos del pepino. Esta hierba contiene un compuesto llamado nepetalactona, que atrae y vuelve locos desde gatitos hasta leones.
Hierba gatera (Nepeta cataria), Close up a inflorescencia
Hierba gatera (Nepeta cataria), fig from book Deutschlands Flora.

Si aun con todas estas precauciones, llegas a sufrir un brote de enfermedades o plagas, es importante que arranques y te deshagas de las plantas infestadas al final de la temporada. Estas plantas no deben ser añadidas al abono de la próxima plantación. Deja que las gallinas escarben el sustrato infestado, ellas se encargarán de cazar a los escarabajos.

Una última cosa que debes recordar, es rotar los cultivos luego de haber sufrido un ataque de plagas. No cultives melones, chayotes o pepinos en el área durante los siguientes dos años.

Control biológico

Un método de control biológico muy eficaz en contra de los escarabajos pepineros, consiste en sembrar semillas de rábano y pepino en proporción 1:1. Por cada planta de pepino, sembraremos una semilla de rábano, esto ayudara a protegerlas de los escarabajos rayado y manchado del pepino. Estos escarabajos del pepino en cucurbitáceas.

Si has tenido problemas con enfermedades de pepinos en el pasado, será importante darles a tus plantas algo de espacio extra para que las hojas puedan secar eficientemente. Plántalos a 48 pulgadas los unos de los otros y a una pulgada de profundidad.

Para evitar la mayoría de los problemas de plagas, siembra tus pepinos en los últimos momentos de la temporada de plantación (usualmente junio o julio).

HOW TO IDENTIFY AND GET RID OF CUCUMBER BEETLES (Como identificar y exterminar al escarabajo del pepino)

10. cosecha los mejores pepinos

Ahora que has cuidado con tanta dedicación tus plantas de pepino, es hora de que ellos cuiden de ti. La cosecha de pepinos suele ocurrir entre julio y octubre, dependiendo del lugar. Recoge pepinos a diario cuando tengan 6 pulgadas de largo, o 3 pulgadas si son pepinillos, las plantas será más productivas si se cosechan seguido. Ah, y recuerda usar guantes, ¡las espinas duelen!

Entutorado de pepino en vertical, detalle del amarre al poste
Entutorado de pepino

Aquí llega la parte divertida, disfruta de tus pepinos. Hay muchas recetas excelentes que podrás disfrutar ahora después de haber realizado tan ardua tarea. ¡Come sano, vive natural!

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